Free French and Moland!

Kari Hilde Frenchs Blog

En gravplass med fire nordmenn og besøk på et museum

Forrige uke hadde jeg en interessant opplevelse. Jeg fikk meg en tur til det Etnografiske museet her i byen. (Så vidt jeg har forstått er dette det eneste museet i Kinshasa). Det ligger veldig fint til på en høyde rett ved Kongofloden og man må gjennom en flott port for å komme til museet. Her var det vakter som ville ha penger til vann. Etter å ha blitt ført gjennom noen lange ganger og forbi en del kontorer kom jeg endelig dit jeg kunne kjøpe inngangsbilletten.

 

Selve museet var ikke stort, men pent og ryddig. Det var mye skulpturer og masker. Interessante musikkinstrument var det også og noen kreative stoler. Utenfor på den ene siden av museet fant jeg en meget stor statue av Stanley. Den var brutt av ved anklene og Stanley lå opp mot en jordvold. Stanley kom i sin tid til akkurat denne plassen museet er på og slo leir. En av båtene Stanley brukte på en av sine reiser het Alice. Den kunne tas fra hverandre i flere deler og bæres forbi fossefall og stryk. Alice skulle i følge en reisebok jeg har, være på dette museet, men jeg så ikke båten. På den andre siden av museumsbygget var det også noen statuer, men ikke på noen sto det hvem det skulle forestille. Men den ene statuen lignet på bilder jeg har sett av kong Leopold.

Vi ble fortalt at det var en gravplass videre opp veien og fortsatte opp i høyden. På vei til gravplassen fant vi et amfiteater som tidligere president Mobuto fikk bygd. I følge reiseboken ble det vist propagandafilmer her i sin tid. Hva dette amfiteateret brukes til nå vet jeg ikke, men det ville vært flott å ha konserter her.

Gravplassen lå fint til, men var overgrodd. De fleste navnene var forsvunnet fra gravstenene. Men det sto to store tavler der med de dødes navn og yrkestittel, land og dødsdato påskrevet. Det var nærmere 100 navn der. Alle dødsdatoer var mellom 1883 og 1900, altså i kong Leopolds tid. Yrkestitlene viste at her lå det militære (som jobbet i Fristaten og andre folk som gjorde det samme). Men jeg fant også en botanist and noen agronomer. Skipsfolk som drev elvetrafikken var det flere av. Noen misjonærer var det også der. Nå fikk jeg meg en overraskelse for jeg fant navn på fire nordmenn. De fleste som var begravet der var belgiere, men jeg fant også folk fra Holland, Luxenburg, Sverige og noen andre land.

De fire nordmennene var følgende: W.C. Berg fra Fredrikstad, død 5.3. 1898. Han hadde jobbet som kaptein på en elvebåt (dampdreven). Så var det F. P. Sjorstrom (jeg skriver navnet slik det sto skrevet på tavla) fra Laxevaag. Han døde 11.11. 1898 og var mekaniker. Dernest var det Mercelsen (muligens skrevet feil?) fra Christiania. Han døde 12.6.1900 og hadde vært Capt. Adj. Tilslutt fant jeg en Olsen uten noe fornavn eller yrkestittel. Det sto heller ikke hvor i Norge han kom fra. Disse fire personene er en del av både norsk og kongolesisk historie. Hvis noen vet noe mer om disse så la meg få vite det.

Kari Hilde French, 18. juni 2014

Powered  by Bayens ICT

© Beskyttet av Lov om Åndsverk